為什麼學習古代歷史

2017年10月17日 | Ollie Randall

公元前480年:由暴君薛西斯領導的一支龐大的波斯軍隊湧入希臘。沿途的大部分城市已經投降,抵抗似乎沒有希望。但是一小部分希臘城市,他們曾互相爭鬥, 爭鬥時間比任何人記得的都要長,他們決定擱置分歧,一起為希臘的自由而戰。

公元前41年:克婁巴特拉是埃及的魅力女王,但是龐大的羅馬帝國四麵包圍著她的王國。多年前,她曾是是世界上最強大的人凱撒大帝的愛人,這使她的王國得到了一些羅馬人的保護。但是現在朱利葉斯· 凱撒已經被謀殺,埃及再次陷入危險。克婁巴特拉引誘了凱撒的羅馬在東方新統治者馬克·安東尼。也許埃及豔后和馬克·安東尼能夠組建一個新的埃及帝國; 或許在一起,他們將贏得爭奪羅馬權力的鬥爭並統治整個地中海。也或許他們的愛情不足以擊敗他們的敵人,埃及將被征服,而埃及豔后也將死亡。

選修古代歷史的意義

在古代史中,風險總是很高,這也是它是我最喜歡的科目的原因之一。我發現它有的無盡樂趣:與眾不同脫穎而出的作文主題。在英國, 很少有人在A-Level之前正確地學習古代史,所以很多學生並不真正知道它有什麼用處。我認為如果有更多的人對此有所了解,那麼就會有更多的人會選擇在A-Level中選擇學習這門科目。

在英國,這個科目幾乎完全聚焦在古希臘和古羅馬歷史上 – 這兩個文明有著足夠的戲劇性和刺激性,讓人們終生感興趣。如果你喜歡策劃統治者和史詩般戰爭的故事,如果你想知道在一個非常不同的文化中生活是什麼樣子,或者如果你對西方歷史的起源感興趣,那麼古代史就是為你服務的。它教會了我很多關於我們來自哪裡的知識,這有助於我更多地了解現在 – 例如,一個國家或帝國的強大力量以及當它開始失去這種力量時的警告信號。這是和拉丁語或古希臘語一起學習的絕佳科目,但如果像我一樣,不想學習這兩種語言,古代史也是極好的選擇。

一些學校既有古代史又有古代文明科目。這兩個科目有一些重疊, 但重點不同。古代文明著眼於希臘人和羅馬人如何過日常生活 – 他們的城鎮如何,他們的藝術和戲劇,他們崇拜的神。古代史涉及所有這些事情,但更多地集中在帝國興起和衰落的故事,改變歷史進程的強大的男人和女人,以及古代社會面臨的危險。對我而言,這是非凡的力量,狡猾和背叛的故事,讓我著迷。我們學習的是和我們一樣的人,但他們必須在完全不同的環境中生存下去,我從來沒有厭倦了解他們的一切。

對於需要簡述歷史時期的讀者,這裡是一個總結。公元前800年左右,希臘出現了一個非凡的文明時期,在第五世紀(公元前500年 – 公元前400年)達到了頂峰。它改變了人類知識的幾乎所有領域, 並在建築,文學,哲學和歷史研究本身等學科,對今日的歐洲文化產生了巨大影響。希臘文明是由許多小城邦組成的, 這些城邦經常互相打仗。這些城市中最重要的是發明了民主概念的雅典城。 A-Level中常見的一個主題就是雅典民主是如何存在,如何運作的,以及雅典在未來的一百年中發生了什麼。

希臘文明影響了鄰國 – 尤其是北方的馬其頓王國。最終,馬其頓國王設法征服了所有的希臘城邦。然後,他的兒子亞歷山大大帝(公元前336年 – 公元前323年)通過征服現代的土耳其,埃及,伊拉克,伊朗和中東的大部分地區,創建了一個龐大的馬其頓帝國。當他去世時,他的帝國分解為較小的王國,這些都深深地受到希臘文化的影響。

另一個受希臘文化影響的國家是羅馬城邦。例如,它奇怪的憲政制度,共和國與雅典民主有一些共同點。羅馬在戰爭中取得了非凡的成就:公元前300年後不久,它控制了幾乎所有現代意大利的大陸地區。然後,從公元前200年左右開始征服地中海的其他地區,包括希臘,馬其頓和亞歷山大帝國的殘存地區。但這是有代價的:羅馬共和國是自己成功的犧牲品,其優秀的公民的強大力量遠超祖輩們的想像,他們之間開始爭奪羅馬的新財富和更大的榮耀。

公元前133年至公元前31年間,爭鬥導致了共和國越來越不穩定,然後發生了一系列破壞羅馬共和國的內戰。這個時期是古代史A-Level課程的另一個最受歡迎的話題。相互鬥爭的將軍中最出色有名的是凱撒,他比任何人都更能摧毀羅馬共和國,但於公元前44年被暗殺。但他的養子,屋大維,是最後獲利的人,他將自己改名為羅馬第一位皇帝的名字奧古斯都。於是羅馬共和國成為羅馬帝國,在漫長而緩慢的衰落階段開始之前,羅馬帝國的勢力和力量又增長了兩百年。羅馬帝國深受希臘文明的影響,但把希臘人的想法提升到了一個新的層次,控制著歐洲,北非和中東的許多地區 – 包括英格蘭 – ,並在所有這些地區留下了大量的文化遺產。

要了解你是否有興趣研究這一千年的歷史,你可以做的最好的事情是訂購 Karwansaray – 古代史雜誌或古代戰爭雜誌。它們涵蓋了廣泛的古代主題,它們通俗易讀, 經過精心研究,並且有很多美麗的插圖可以讓它們的主題活躍起來。你可以在這裡在網上找到它們:karwansaraypublishers/ancient-history-magazine

或者,這裡有一個書單,可以給你很好的介紹這個主題 – 由易到難,層層深入。它們都適合初學者,但其中一些非常長。我收錄了古希臘人和古羅馬人自己寫的幾本書:對我來說,這是

真正進入他們的世界並通過他們的眼睛看他們的世界的最好方式。我個人最喜歡的是李維的《與漢尼巴的戰爭》。

•卡羅琳·勞倫斯寫的羅馬之謎:一本介紹羅馬帝國生活的兒童優秀讀物,應該會受到十至十五歲大部分孩子的歡迎。

•普魯塔克的生活。普魯塔克是羅馬帝國的公民,他寫了許多最重要一些的希臘人和羅馬人的傳記。每本傳記通常長約20頁,因此它們非常易讀。他們對我們來說似乎有些陌生,因為他們經常包括道德教訓或預言,但他們是通過當時的人的眼睛看到古代史的一種很好的方式。普魯塔克的生活有很多不同的版本和組合,所以你可以在搜索挑選。

•羅伯特·哈里斯寫的最高權力:西塞羅三部曲(最高權力,權謀之業,獨裁者)的第一本書。關於尤利烏斯·凱撒崛起之前的羅馬政治的一部快節奏,令人興奮的小說,它給這段時期帶來了很棒的感覺,這是一個基於真實事件改編的偉大故事。

•湯姆·荷蘭寫的盧比孔河和波斯火焰:通俗易懂的關於羅馬共和國的淪陷和希臘人與波斯人之間的戰爭的大量歷史書籍,這是古代史上最著名的兩個話題。

•李維的羅馬早期史和與漢尼拔的戰爭。像普魯塔克一樣,李維是一位羅馬歷史學家:他寫了一部很長的有關羅馬歷史的史書,其中大部分都沒有保存下來。羅馬的早期歷史籠罩在傳奇中,但是李維全都記錄下了下來。漢尼拔是羅馬最大的敵人:他在公元前218年至公元前202年的一次強大的戰爭中與羅馬戰鬥 – 並且幾乎贏了。李維對這場戰爭的描述非常密集,但這是一個令人緊張的充滿戲劇性的故事。

•羅賓萊恩·福克斯古典世界。這是一本很長的歷史書,涵蓋了從公元前800年到公元130年的整個時期,但它非常具有可讀性和有充足的信息量。如果你想在大學學習古代史,這是你應該閱讀的第一本書 – 這對A-Level考試也大有裨益。

•希羅多德的史記:這是五世紀著作的有史以來第一本關於希臘人與波斯人之間引人入勝的戰爭的書。它有令人驚訝的樂趣和可讀性 – 但希羅多德有很多離題的地方,所以需要一點耐心來跟上主要情節。

臻至教育導師教你如何學習古代歷史,作為留學課程之一,可根據自己興趣和愛好進行選修。臻至教育作為一家留學指導教育機構,為你的大學課程以及留學進行幫助指導,如果你有關於留學申請或者面試問題,或者要了解更多有關留學課程申請的問題, 歡迎聯繫臻至教育info@ampla-edu.com 或者添加微信號:Ampla-education

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Ollie在伊頓公學受過教育,在牛津大學獲得古代和近代歷史的一級學位,在那裡他正在攻讀創意寫作研究生學位,這意味著他在牛津大學(文化研究,歷史和繼續教育)三個系都學習過,這十分少見。憑藉在統一入學,入學面試和牛津劍橋入學申請等方面的豐富經驗,Ollie知道如何充分發掘學生潛力,因材施教。

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